18/05/2024

Qué es el liquen plano y qué síntomas tiene

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liquen plano visto con lupa

El liquen plano es una enfermedad inflamatoria de la piel y las membranas mucosas. Afecta principalmente a adultos de mediana edad y se caracteriza por la aparición de lesiones cutáneas planas y violáceas, que pueden ser pruriginosas y provocar incomodidad. 

Puede presentarse como placas rojizas planas en la piel, lesiones en forma de líneas o estrías en las mucosas bucales y genitales o, incluso, en forma de ampollas en casos más graves. Estas lesiones pueden variar en tamaño y forma y a menudo están rodeadas de un borde blanco.

Contenido

Manifestaciones 

El liquen plano es una enfermedad de la piel y las mucosas. Así pues, sus lesiones pueden manifestarse de diferentes formas y ubicaciones en el cuerpo, lo que contribuye a la diversidad de síntomas que pueden experimentar las personas afectadas. Los tipos del liquen en la piel y las mucosas más comunes son:

  • Liquen plano cutáneo.  En el liquen plano en la piel, las erupciones cutáneas suelen aparecer como placas de color rojo o violáceo, a menudo con bordes bien definidos y superficie plana. El liquen cutáneo puede causar picor intenso y molestias.
  • Liquen plano oral. En la mucosa oral, las lesiones pueden presentarse como parches blancos, líneas blanquecinas o pequeñas úlceras. Puede aparecer el liquen plano en la lengua, en la boca, las encías, las mejillas o el paladar. Estas lesiones pueden ser dolorosas y causar sensibilidad al comer o cepillarse los dientes.
  • Liquen plano genital. Las lesiones pueden manifestarse como placas rojas, inflamadas y dolorosas en el área genital femenino, causando liquen plano en la vulva o liquen plano vulvar. En el caso de los hombres, aparece en diferentes zonas del pene. Estas lesiones pueden provocar picor, dolor al orinar o tener relaciones sexuales. En ocasiones se presenta el liquen plano en el glande. 
  • Liquen plano ungueal. Puede causar cambios en la apariencia de las uñas, como líneas longitudinales, surcos o decoloración. Estos cambios pueden afectar la textura y la forma, causando fragilidad y debilidad.
  • Liquen plano pilar o en cuero cabelludo. Las lesiones pueden presentarse como placas escamosas, enrojecidas y pruriginosas que pueden provocar picazón y caída del cabello en las áreas afectadas.

Es importante tener en cuenta que las manifestaciones de liquen plano pueden variar en cada persona y la gravedad de los síntomas puede fluctuar a lo largo del tiempo. Ante la presencia de cualquiera de estas manifestaciones, es fundamental buscar atención médica para obtener un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado.

Principales síntomas del liquen plano

Esta enfermedad afecta con mayor frecuencia a adultos entre los 30 y 60 años, aunque también puede observarse en niños y ancianos. Los síntomas comunes incluyen picor intenso, dolor, sensibilidad y cambios en la apariencia de la piel o las mucosas.

Los síntomas del liquen plano más comunes son:

  • Picor intenso. Puede ser constante o intermitente y empeorar con la fricción o el calor.
  • Dolor y sensibilidad. Algunas lesiones pueden ser dolorosas y sensibles al tacto, especialmente aquellas que afectan las áreas mucosas como la boca, los genitales o el cuero cabelludo.
  • Lesiones visibles. Se manifiestan como placas rojas, violáceas, líneas o úlceras en la piel o  mucosas. Pueden variar en tamaño y forma y, a menudo, están rodeadas de un borde blanco característico.
  • Cambios en la apariencia de las uñas. En casos de liquen plano ungueal, las uñas pueden presentar cambios en su apariencia, como líneas longitudinales, surcos, decoloración o deformidades. Esto puede causar fragilidad y debilidad en las uñas.
  • Malestar al comer o hablar. En el caso del liquen plano en la boca, las lesiones pueden dificultar la alimentación, el habla y la higiene bucal debido al dolor y la sensibilidad que provocan.
  • Malestar genital. Las lesiones de liquen plano en los genitales pueden causar dolor, picor, sensibilidad y malestar al orinar, tener relaciones sexuales o realizar actividades cotidianas.
  • Caída del cabello. En el cuero cabelludo, puede provocar inflamación, picor, descamación y en casos más severos, la pérdida de cabello en las áreas afectadas.

Estos síntomas pueden variar en intensidad y duración según el tipo de lesión y la ubicación en el cuerpo. Ante su presencia, es importante buscar atención médica para un diagnóstico adecuado y un plan de tratamiento del liquen plano oral para controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de quienes padecen la enfermedad.

Causas posibles

Las causas del liquen plano no están completamente claras, pero se cree que puede ser el resultado de una combinación de factores genéticos, inmunológicos, ambientales o incluso causas psicológicas o emocionales. 

  • Autoinmunes. Se sugiere el liquen como enfermedad autoinmune, en la cual el sistema inmunológico ataca y daña las células sanas de la piel y las mucosas. Esta respuesta autoinmune puede desencadenar la inflamación característica de las lesiones.
  • Genéticos. Existe evidencia científica de que la predisposición genética puede desempeñar un papel en su aparición. Se ha observado que la enfermedad puede presentarse en familias o ser más común en personas con antecedentes familiares de enfermedades autoinmunes.
  • Infecciosos. Aunque no está completamente probado, se ha sugerido que ciertas infecciones virales, bacterianas o fúngicas pueden desencadenar una respuesta inmunitaria anormal que contribuye al desarrollo del liquen plano en individuos susceptibles.
  • Psicológicas. El estrés emocional y la ansiedad pueden desempeñar un papel en el desencadenamiento o empeoramiento de enfermedades de la piel. El liquen plano por estrés puede afectar el sistema inmunológico y desencadenar respuestas inflamatorias.
  • Reacciones alérgicas. Algunas teorías sugieren que el liquen plano puede estar relacionado con reacciones alérgicas a ciertos alimentos, medicamentos, productos químicos o materiales, que desencadenan la inflamación y la aparición de las lesiones características.

Es importante tener en cuenta que la interacción de múltiples factores puede influir en el desarrollo del liquen plano. Sin embargo, las causas exactas de esta enfermedad del liquen siguen siendo objeto de investigación y no están completamente claras. 

lesión de liquen plano

Principales tratamientos

El tratamiento del liquen plano tiene como objetivo aliviar los síntomas, reducir la inflamación, prevenir las recurrencias y mejorar la calidad de vida del paciente. El enfoque terapéutico puede incluir una combinación de medicamentos tópicos, orales y tratamientos naturales

  • Medicamentos tópicos. Los que más se usan son: 
    • Corticosteroides tópicos. Son el tratamiento de primera línea y ayudan a reducir la inflamación y el picor. Se aplican directamente sobre las lesiones de la piel o la mucosa afectada.
    • Inmunomoduladores tópicos. Medicamentos como el tacrolimus o el pimecrolimus pueden ayudar a controlar la inflamación en las zonas sensibles, como la boca o los genitales.
  • Medicamentos orales.
    • Corticosteroides sistémicos. En casos de liquen plano oral grave o de otro tipo, que sea extenso, los corticosteroides orales se utilizan para controlar la inflamación a nivel sistémico. No obstante, su uso a largo plazo puede tener efectos secundarios.
    • Antihistamínicos. Pueden ser útiles para reducir el picor y mejorar la calidad del sueño en casos de picor intenso.
  • Tratamientos naturales.
    • Aloe vera. Puede ayudar a calmar la piel irritada y reducir el picor y la inflamación.
    • Aceite de coco. Tiene propiedades hidratantes y antiinflamatorias que pueden ser beneficiosas para aliviar la piel irritada por el liquen plano.
  • Fototerapia. La terapia de luz ultravioleta puede ser recomendada en casos resistentes al tratamiento convencional. La exposición controlada a la luz ultravioleta puede ayudar a reducir la inflamación y mejorar la apariencia de las lesiones.
  • Esteroides intralesionales. En casos de lesiones más localizadas y resistentes al tratamiento tópico, los esteroides pueden inyectarse directamente en las lesiones para reducir la inflamación y la molestia.
  • Inmunosupresores. En casos graves y resistentes al tratamiento convencional, se pueden considerar medicamentos inmunosupresores para controlar la respuesta autoinmune que subyace en el liquen plano.

Es importante seguir las indicaciones de un dermatólogo o especialista en enfermedades de la piel para determinar el mejor plan de tratamiento según la gravedad y extensión de las lesiones. Asimismo, mantener una buena higiene de la piel y mucosas, evitar factores desencadenantes y gestionar el estrés pueden contribuir a mejorar la respuesta al tratamiento y prevenir recurrencias del liquen plano.

Complicaciones del liquen plano

Aunque el liquen en la piel y las mucosas no es grave y es considerado como una enfermedad benigna, en algunos casos puede llevar a complicaciones que requieren atención médica adicional. Algunas de las posibles complicaciones incluyen:

  • Cicatrices permanentes. En casos de lesiones extensas o recurrentes puede dar lugar a la formación de cicatrices en la piel. Pueden ser visibles y afectar la apariencia estética de la piel.
  • Cambios en la pigmentación de la piel. Las lesiones pueden provocar hiperpigmentación o hipopigmentación, es decir manchas oscuras o claras en la piel que pueden ser permanentes.
  • Pérdida de cabello. El liquen plano en el cuero cabelludo, conocido como liquen plano pilaris, puede afectar los folículos pilosos y causar pérdida de cabello en las áreas afectadas. En casos severos, esto puede causar áreas de calvicie permanentes.
  • Dolor crónico. En el caso del liquen plano oral, las lesiones en la boca y las mucosas pueden causar dolor crónico, dificultad para comer, hablar e incluso abrir la boca completamente.
  • Infecciones secundarias. Las lesiones de liquen plano pueden debilitar la barrera protectora de la piel o mucosas, haciéndolas más propensas a infecciones secundarias por bacterias, hongos u otros patógenos.
  • Malestar emocional. El impacto estético y funcional de esta enfermedad, especialmente en áreas visibles como la piel, las uñas o la boca, puede afectar la autoestima y la calidad de vida de los pacientes, llevando a síntomas de ansiedad, depresión y estrés emocional.

El liquen plano no es contagioso y no se transmite de persona a persona. No obstante, cuando se experimentan síntomas, es importante consultar a un dermatólogo.

Pronóstico del liquen plano

El pronóstico del liquen plano puede variar según la forma de presentación de la enfermedad, la extensión de las lesiones y la respuesta al tratamiento. En general, es una condición crónica que puede tener períodos de exacerbación y remisión a lo largo del tiempo

En muchos casos, tiende a ser un trastorno benigno que puede mejorar con el tratamiento adecuado. Sin embargo, en algunos casos, la enfermedad puede volverse crónica y persistir durante largos períodos de tiempo, causando molestias y afectando la calidad de vida del paciente.

Asimismo, puede tener tendencia a las recurrencias, es decir, a la aparición de nuevas lesiones después de un período de remisión. Muchas veces la aparición de nuevas lesiones está relacionada con factores desencadenantes específicos, como el estrés emocional, ciertos medicamentos o alimentos, o la exposición a irritantes externos.

Generalmente, el liquen plano es una enfermedad benigna que puede manejarse con tratamientos adecuados. Sin embargo, en algunos casos, se ha observado una asociación entre el liquen plano y un ligero aumento del riesgo de desarrollar cáncer oral en lesiones de mucosa oral crónicas y recurrentes.

El pronóstico puede mejorar significativamente con un tratamiento adecuado que enfoque en el control de los síntomas, la reducción de la inflamación y la prevención de recurrencias. El seguimiento regular con un dermatólogo y el cumplimiento de las recomendaciones terapéuticas son fundamentales para gestionar la enfermedad de manera efectiva.

Si crees que puedes tener liquen plano te aconsejamos que acudas a consulta de dermatología para que el especialista pueda hacer un diagnóstico temprano. En SaludOnNet contamos con médicos especializados en piel y mucosas, dispuestos a ayudarte.

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