17/06/2024
niño pequeño con posibles gusanos

Las lombrices intestinales son un problema común entre los niños, que suele preocupar bastante a los padres. Es una enfermedad parasitaria causada por los oxiuros (Enterobius vermicularis), también conocidos como lombrices intestinales. Son gusanos parásitos comunes de color blanquecino que viven en el intestino humano, principalmente en el grueso, con un tamaño entre dos y cinco milímetros de longitud. Se pueden reproducir y crecer dentro del cuerpo humano y pueden ser transmitidos fácilmente de una persona a otra, especialmente a niños.

La infección se adquiere al ingerir huevos de oxiuros, los cuales se encuentran en espacios sucios o alimentos contaminados, y pueden llegar a provocar infecciones graves como anemia, daño cerebral y retraso en el crecimiento y desarrollo.

Los síntomas más comunes son picazón irritación anal, especialmente en niños. El tratamiento consiste en medicamentos antiparasitarios. Tratar la infestación a tiempo ayuda a evitar complicaciones, por eso es muy importante acudir al médico para un diagnóstico y tratamiento adecuado.

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Diagnóstico de las lombrices

En los últimos años, el número de casos de infección por oxiuros ha aumentado considerablemente, tanto en niños como en adultos. Se estima que entre un 20 y un 30 por ciento de la población podría estar infectada en algún momento de su vida. Este parásito puede provocar síntomas desagradables como prurito anal y dolor abdominal leve, por lo que es importante realizar un correcto diagnóstico para controlar la infección.

El método más eficaz para detectar los oxiuros es examinar una muestra de heces, quepuede ser recogida en dos ocasiones diferentes. Esta prueba, que debe ser realizada en pacientes pediátricos y adultos que presenten síntomas, identifica la presencia de huevos en las heces.

Una vez confirmada la infección, es importante aplicar un tratamiento farmacológico recomendado por el médico, junto con los hábitos de higiene y alimentación adecuados.

Síntomas de la infección por oxiuros

Los oxiuros o lombrices son comúnmente conocidos como gusanos del ano, porque suelen salir de este lugar durante la noche y ser visibles. En el caso de los niños, los padres deben estar alertas a los cambios en la salud y comportamiento.

Los principales síntomas de la infección por oxiuros incluyen:

  • Comezón perianal. Ocurre cuando los oxiuros adultos salen por la noche para depositar huevos.
  • Ardor alrededor del ano. Se produce cuando los huevos pasan a través del ano.
  • Dolor abdominal leve. Aparece cuando los huevos alcanzan el intestino.
  • Problemas para dormir.
  • Nerviosismo y ansiedad.

Otros síntomas de la infección por oxiuros incluyen estreñimiento, náuseas, vómitos, falta de apetito, dolor facial o palpitación.

Tratamiento de las lombrices

Existen una variedad de tratamientos para la infección por lombrices, que pueden ayudar a aliviar los síntomas y prevenir la reinfección. Generalmente el médico receta un medicamento antiparasitario específico para matar a los gusanos. Es importante recordar que la mayoría no elimina los huevos de los gusanos, por lo que suele ser necesario dar una segunda dosis para su desaparición.

Existen una variedad de opciones de tratamiento, incluyendo antihelmínticos orales, geles tópicos y supositorios. Se recomienda siempre seguir el plan de tratamiento recomendado por el médico.

Los oxiuros pueden ser muy contagiosos, ya que los huevos pueden permanecer fuera del cuerpo humano hasta tres semanas. Por lo tanto, es importante llevar a cabo una higiene adecuada para prevenir la infección, como lavarse las manos con frecuencia y limpiar y desinfectar los artículos utilizados en el hogar. Además, hay que tratar a todos los miembros de la familia que presenten síntomas de infección para evitar la propagación.

Una vez que el tratamiento médico ha comenzado, hay algunas medidas que se pueden tomar para reducir la gravedad de los síntomas y prevenir la reinfección. Son:

  • Aseo adecuado. Lavarse bien manos y genitales con agua tibia y jabón después de ir al baño y antes de acostarse puede ayudar a prevenir los oxiuros de propagarse.
  • No compartir toallas, ropa de cama y otros objetos con otros miembros de la familia.
  • Desinfectar la ropa y los juguetes, en el caso de los niños, especialmente aquellos que hayan estado en contacto directo con sus heces.
  • Llevar una dieta adecuada. Los alimentos que contienen fibra, como los cereales integrales, la fruta y los vegetales, pueden ayudar a prevenir que los oxiuros se propaguen al aumentar el movimiento del tracto intestinal.

Si la infección por oxiuros es crónica, puede recomendarse un tratamiento a largo plazo con un fármaco antiparasitario. Esto ayudará a reducir el riesgo de reinfección y garantizará que los síntomas se alivien.

Muchos medicamentos a base de hierbas, por ejemplo, pueden ayudar a aliviar los síntomas y a curar la infección. Los remedios caseros para el tratamiento de lombrices, como el ajo, la cáscara de naranja y la papaya, también pueden resultar eficaces.

Prevención de la infección de oxiuros

Los oxiuros son un grupo de gusanos pequeños y delgados que viven dentro de los intestinos del huésped y se conocen también como lombrices solitarias. La infección se produce cuando entran al cuerpo humano a través del contacto con alimentos u objetos contaminados.

La mejor manera de prevenir la infección de lombrices en los niños es la educación. Deben ser instruidos desde una edad temprana sobre las medidas de higiene básicas, como no ingerir alimentos o bebidas contaminadas, y lavarse las manos después de usar el baño. También es importante tener cuidado cuando los niños jueguen en terrenos de tierra.

Se puede prevenir siguiendo algunas sencillas prácticas:

  • Higiene. Lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente y limpiar los utensilios de cocina, platos y cubiertos con agua caliente y jabón para evitar la propagación.
  • Desparasitar a los animales domésticos con regularidad. No se debe alimentar a los gatos o perros con comida del hogar.
  • Limpieza diaria del hogar. Lavar la ropa de cama, toallas y alfombras con agua caliente y detergente ayudará a matar los huevos del gusano.
  • Evitar comer alimentos crudos o mal cocidos e incluir una variedad de alimentos completos en la dieta para el bienestar general.
  • No tener contacto cercano con alguien que haya tenido una infección de oxiuros para prevenir la propagación.

En resumen, las lombrices pueden resultar un problema común en los niños y adultos, pero se pueden prevenir y tratar eficazmente. Si crees que tu hijo puede tener lombrices te recomendamos que acudas al pediatra para que realice el diagnóstico y ponga tratamiento. En SaludOnNet contamos con especialistas dispuestos a ayudarte en lo que necesites. Puedes comprar una consulta con un pediatra desde 23 euros, sin esperas y con una amplia oferta donde elegir.


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Este artículo ha sido redactado por el equipo médico de SaludOnNet, que está integrado por especialistas destacados en su área, y colegiados en España.

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