21/06/2024

¿Qué es el anisakis y cómo tratar su infección?

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anisakis

El anisakis es un parásito que ha ganado relevancia en los últimos años debido a su asociación con la ingesta de pescado crudo o insuficientemente cocido.

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¿Qué es el Anisakis?

Es un género de gusanos nematodos que afecta principalmente a los mamíferos marinos, pero puede transmitirse a los humanos a través del consumo de pescado contaminado. La especie más común es el Anisakis simplex. Este parásito tiene un ciclo de vida complejo que involucra a crustáceos y peces, siendo estos últimos el vehículo de transmisión a los humanos.

Cómo se transmite el anisakis

La transmisión al ser humano ocurre cuando se consume pescado crudo o semicrudo que contiene larvas del parásito. Los lugares donde esto suele ocurrir con mayor frecuencia son en restaurantes de sushi, sashimi y ceviche. Sin embargo, también es posible contraer la infección al consumir pescado mal cocido.

Síntomas

La infección por Anisakis puede manifestarse de diversas formas y la gravedad de los síntomas puede variar según la cantidad de larvas ingeridas y la respuesta inmunológica del individuo. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor abdominal. Las larvas pueden penetrar las paredes del tracto gastrointestinal, causando irritación y dolor abdominal. Puede variar desde leve hasta severo, dependiendo de la gravedad de la infección.
  • Náuseas y vómitos. La presencia de Anisakis puede desencadenar una respuesta inflamatoria en el tracto digestivo, llevando a síntomas gastrointestinales como náuseas y vómitos.
  • Diarrea. La irritación del intestino debido a la presencia de larvas puede resultar en un aumento de la frecuencia de las deposiciones.
  • Reacciones alérgicas. Pueden incluir urticaria, picazón, hinchazón de labios o lengua, y en casos más graves, anafilaxia.
  • Sensación de bulto en la garganta. Las larvas pueden migrar hacia la garganta, causando esta sensación incómoda conocida como globus faríngeo.
  • Complicaciones graves. En algunos casos, la infección puede llevar a complicaciones como obstrucción intestinal o perforación del tracto gastrointestinal. Los síntomas asociados en estos casos son dolor abdominal agudo, fiebre, y en casos extremos, shock.

Diagnóstico de la infección por anisakis

El diagnóstico puede ser un desafío debido a la variedad de síntomas y a la posibilidad de que algunos de ellos se asemejen a otras condiciones gastrointestinales. Sin embargo, existen métodos y pruebas específicas que los profesionales de la salud utilizan para confirmar la presencia del parásito. Los principales son:

  • Endoscopia. Puede utilizarse para visualizar las larvas en el tracto gastrointestinal.
  • Análisis de sangre. Pueden detectar la presencia de anticuerpos específicos contra el Anisakis, lo que indica una respuesta inmunológica al parásito.
  • Pruebas de imagen. Las pruebas como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM), pueden ser útiles para identificar complicaciones graves como obstrucción intestinal.

Tratamiento de la infección

En caso de que se sospeche una infección por Anisakis, es crucial buscar atención médica. Los tratamientos comúnmente incluyen:

  • Medicamentos antiparasitarios. Los fármacos como el albendazol o el mebendazol son recetados para eliminar las larvas en el tracto digestivo de manera común.
  • Cirugía. En casos más graves, donde hay complicaciones como obstrucción intestinal o perforación, puede ser necesaria la intervención quirúrgica para eliminar el parásito y reparar cualquier daño causado.
  • Manejo de los síntomas. Medicamentos para aliviar los síntomas como el dolor abdominal y las náuseas son recetados para mejorar la calidad de vida del paciente durante la recuperación.

Prevención de la infección

La prevención es clave cuando se trata del Anisakis. Algunas medidas que los consumidores pueden tomar para reducir el riesgo de infección son:

  • Cocinar adecuadamente el pescado. Hacerlo a una temperatura interna de al menos 60°C puede matar las larvas de Anisakis y hacer que el pescado sea seguro para el consumo.
  • Congelación. Congelar el pescado a -20°C durante al menos 7 días también puede eliminar las larvas. Este método es especialmente útil en el caso de pescado destinado a ser consumido crudo.
  • Inspección visual. Al comprar pescado fresco, es importante inspeccionarlo visualmente para detectar la presencia de larvas. Si es posible, adquirir pescado de proveedores confiables que sigan estrictas normas de seguridad alimentaria.
  • Evitar el consumo de pescado crudo. Limitar o evitar el consumo de pescado crudo, como sushi o ceviche, puede reducir significativamente el riesgo de infección por Anisakis.

El Anisakis es un parásito que supone un riesgo para la salud. Sin embargo, con las precauciones adecuadas, como la cocción adecuada y la inspección visual, es posible reducir significativamente el riesgo de infección.

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Este artículo ha sido redactado por el equipo médico de SaludOnNet, que está integrado por especialistas destacados en su área, y colegiados en España.

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